Last night it was the first time when I was able to help a blind person from Neamț County, Romania, 350 kilometers far from Bucharest.
He contacted me through the mobile app Be my eyes. I dictated him some of the codes from an web page he was browsing. (Varianta în limba română a acestui articol, mai jos.)
We did not know each other, but we are part of a large online community created by this application.

An online community of over 500,000 people who are helping each other has been created around the mobile app Be my eyes: millions of blind people from all over the world can receive help from volunteers – people who can see.

How it works? Very simple.
If you have eye problems, when you log onto the app, the main screen displays a button that reads “connect to first available volunteer.” If you need visual assistance with something, simply tap this button. Be My Eyes will call a sighted volunteer (who speaks your language) and establish a video connection between you – using your phone’s camera (located at the top right corner of the non-screen side of your phone) and both participants’ microphones. The sighted volunteer will explain the things that you point your camera at. The volunteers are called at random, but the technology knows how to choose among those based on the same language and time zone as the caller, so you never need to worry about disturbing anyone.

oslo innovation week 2017 oslo innovation week 2017

From the sighted volunteer’s perspective: they receive a notification on their smartphone that a Be My Eyes user is seeking help. If they choose to accept the call, a live video connection is established between both parties. If a volunteer is unable to answer a call, someone else will step in, as the call is automatically forwarded to other volunteers until answered. Most calls are answered within 45 seconds. Thanks to the size of the volunteer network and to the sophisticated matching technology, the app enables you to request assistance in your native language 24 hours a day.
This video demonstrates how the app works:

iOS version can be downloaded here. For Android devices, the Be my Eyes version will be released, in next days, on October 5th.

Last week, Be my Eyes has won the Oslo Innovation Week 2017* Best App Award.

oslo innovation week 2017
Oslo Innovation Week 2017 – Official Opening in Vippa – Oslo Innovation Award 2017, given by head of Jury Per Saxegaard (second from right) and and last years winner Johan Brand (right) to Be My Eyes represented by Christian Erfurt, CEO (second from left) and inventor Hans Jørgen Wiberg (left) — PHOTO: CHRISTIAN T JOERGENSEN / EUP-BERLIN.COM

*The Oslo Innovation Week was held for the 12th year in a row this past September, inviting people from all over the world to promote and discover real business solutions for sustainable development goals. 50 events in one week included full-day conferences, talks, workshops organized by corporates, startup networks, NGOs, private and public organisations. The Oslo Innovation Week is owned by the City of Oslo and Innovation Norway, and Oslo Business Region is its project manager.
I was invited as a blogger at the Oslo Innovation Week. In the next two weeks I will publish a series of blog posts about the ideas, technologies and startups I have discovered at this important event.
_______________________________________________________________

Be my eyes, aplicația premiată la Oslo Innovation Week

Aseară am ajutat pentru prima dată o persoană nevăzătoare, aflată la 350 de kilometri de București, în județul Neamț.
M-a contactat prin aplicația pentru smartphone Be My eyes. I-am dictat niște coduri de acces pentru pagini web pe care le vizita și pe care mi le arăta cu ajutorul camerei foto a smartphone-ului. Nu ne cunoaștem, nu ne-am întâlnit vreodată, dar facem parte dintr-o mare comunitate online creată datorită Be my Eyes, aplicație destinată ajutorării persoanelor cu handicap vizual (aproximativ 110.000 în România).

Sunt peste jumătate de milion de oameni, din lumea întreagă, care au descărcat aplicația Be my Eyes.
Pe de o parte, sunt oameni cu handicap de vedere care cer sprijin punctual, iar de cealaltă parte sunt voluntari dispuși să-i ajute.

Cum funcționează Be my Eyes? Foarte simplu!
Dacă ai probleme de vedere, te loghezi și aplicația sună pe smartphone un voluntar care vorbește aceeași limbă cu tine. Între tine și voluntar se stabilește o conexiune video și ambele telefoane intră pe speaker. Îi ceri voluntarului să îți explice ce vede pe ecran, adică imaginile transmise de camera smartphone-ului tău. De pildă, să îți citească prospectul unui medicament, un email, termenul de garanție al unui produs sau să găsiți un obiect rătăcit prin casă.

Dacă ești voluntar, vei primi din când în când, pe telefon, solicitări de ajutor de la persoane nevăzătoare înscrise în aplicație.
Aplicația sună la întâmplare voluntari (care vorbesc aceeași limbă și sunt din aceeași regiune) și dacă nu ai posibilitatea în acel moment să oferi ajutor, nu se supără nimeni.
Clipul video de mai sus explică cum funcționează Be my Eyes.

Aplicația în variantă iOS poate fi descărcată de aici. Pentru Android, va fi publicată o variantă pe 5 octombrie.

Săptămâna trecută, dezvoltatorii Be my eyes au fost premiați la Oslo Innovation Week (foto sus).

Oslo Innovation Week este un eveniment de tradiție (săptămâna trecută a avut loc a douăsprezecea ediție), care reunește anual peste 10.000 de participanți din întreaga lume, veniți să descopere și să promoveze cele mai eficiente și mai noi soluții tehnologice pentru o lume mai bună și mai sustenabilă.
Timp de o săptămână, au loc peste 50 de evenimente, de dimineața până noaptea târziu: conferințe, workshop-uri, pitch-uri, demonstrații, expoziții – organizate de companii, ONG-uri, startup-uri, instituții publice și private.
Oslo Innovation Week este organizată de Primăria Oslo și Innovation Norway, cu Oslo Business Region ca project manager.
Am fost invitat ca blogger la acest eveniment și în următoarele două săptămâni voi publica un serial despre noile tehnologii și idei pe care le-am descoperit în capitala Norvegiei.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Close